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Les scientifiques déchiffrent l'énigme de la façon dont les virus reconnaissent leurs cellules hôtes

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Les connaissances pourraient mener à de nouvelles thérapies dans le futur

La plupart des gens savent probablement que les virus peuvent causer toutes sortes de maladies. Pour ce faire, cependant, les virus doivent d'abord pénétrer à l'intérieur des cellules humaines. Les chercheurs ont maintenant découvert comment les virus sont capables de reconnaître les surfaces dites membranaires de leurs cellules hôtes. Les résultats de l'enquête pourraient potentiellement conduire au développement de nouvelles thérapies à l'avenir.

Dans une étude récente, des scientifiques de l'Université Georg August de Göttingen ont pu déterminer comment les virus reconnaissent les surfaces membranaires de leurs cellules hôtes. Sur la base des résultats de l'étude, de nouvelles formes de traitement pourraient être développées pour protéger les cellules contre la pénétration de virus. Les experts ont publié un communiqué de presse sur les résultats de leur étude.

Le mécanisme de détection de virus a été déchiffré

L'équipe de recherche, avec la participation de l'Université de Göttingen, a décodé le mécanisme de détection du virus. Avec l'aide de ce mécanisme, les virus peuvent pénétrer dans les cellules humaines et nous rendre malades. En élucidant le casse-tête moléculaire, de nouvelles thérapies pourraient être développées dans un proche avenir, qui préviennent des épidémies telles que le virus Zika et la dengue, par exemple.

Les virus doivent pénétrer dans les cellules hôtes pour se reproduire

Les virus sont incapables de reproduire eux-mêmes leur matériel génétique. Pour cela, les virus doivent pénétrer dans les cellules dites hôtes. Jusqu'à présent, cependant, la question a été de savoir comment les virus reconnaissent ces cellules hôtes. L'équipe de chercheurs de l'Institut Pasteur de Paris et du Centre de Göttingen pour les biosciences moléculaires (GZMB) a découvert dans une enquête conjointe que les virus sont capables de reconnaître des cellules hôtes appropriées en fonction de la composition de la membrane cellulaire.

Les virus utilisent des protéines de fusion pour s'ancrer sur les cellules

La surface cellulaire est constituée d'une couche mobile de molécules de graisse (lipides). Ceux-ci pointent chacun vers l'extérieur avec leur soi-disant groupe de tête. Lorsque les virus tentent de reconnaître les lipides puis de s'y fixer, ils utilisent une sorte de connecteur. Les protéines de fusion sur la coque externe des virus agissent comme cela.

Les virus transmis par les insectes ont des protéines de fusion de classe II

Certains virus peuvent être transmis par les insectes. Cela inclut, par exemple, les déclencheurs du dangereux zika, de la dengue et de la fièvre jaune. Tous ces virus ont des protéines de fusion de classe II avec une structure moléculaire très similaire. Pour cette raison, tous ces virus utilisent le même mécanisme pour identifier les cellules hôtes et ensuite les envahir.

Les médecins examinent la protéine de fusion Gc du virus de la fièvre de la vallée du Rift

L'équipe de recherche a analysé la protéine de fusion Gc du virus Rifttalfieber comme exemple de virus de classe II. La fièvre dite de la vallée du Rift est une maladie qui survient principalement en Afrique chez les ruminants. «Nous avons pu simuler sur ordinateur comment la protéine Gc se lie aux groupes de tête lipidique et les ancrent ainsi à la cellule hôte», explique le chef du groupe GZMB, Dr. Jochen Hub dans le communiqué de presse.

L'étude n'a pu être réalisée qu'à l'aide d'ordinateurs performants

"Les simulations ont nécessité des mois de puissance de calcul à partir d'ordinateurs hautes performances, mais nous pouvons désormais comprendre le mécanisme de détection des virus pour les membranes au niveau moléculaire", ajoute l'expert. Les résultats de l'étude sont très importants car ils n'affectent pas seulement la soi-disant fièvre de la vallée du Rift. Avec l'aide des nouvelles connaissances acquises, il sera possible de développer des médicaments efficaces à l'avenir. Ceux-ci pourraient alors bloquer le site de liaison des lipides et ainsi prévenir d'éventuelles infections par les virus déjà mentionnés, affirment les scientifiques. (comme)

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