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Même une légère pollution de l'air peut être mortelle

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Les professionnels de la santé étudient les effets de la pollution atmosphérique sur les personnes âgées

L'augmentation de la pollution atmosphérique dans la plupart des pays a naturellement un impact négatif sur la santé des personnes qui y vivent. Les chercheurs ont maintenant découvert que l'influence de l'air pollué a un impact massif sur le taux de mortalité de la population âgée. Les adultes plus âgés sont plus susceptibles de mourir les jours où la pollution de l'air augmente, même si les niveaux de polluants sont toujours inférieurs à ce qui est réellement considéré comme sûr, rapportent les scientifiques.

Les chercheurs du Harvard T.H. La Chan School of Public Health de Boston a constaté que les personnes âgées sont plus susceptibles de mourir les jours où la pollution de l'air est accrue. Cet effet peut être observé même si les valeurs limites réellement sûres pour les valeurs de polluant ne sont pas dépassées. Les médecins ont publié les résultats de leur étude dans la revue anglophone "JAMA".

Les médecins analysent 22 millions de décès

Les experts ont examiné environ 22 millions de décès pour leur étude. Ils voulaient savoir s'il existe un lien entre les décès et les fluctuations des concentrations quotidiennes d'ozone. La plupart des décès sont survenus les jours où les niveaux d'ozone et de particules PM 2,5 étaient inférieurs aux limites fixées par l'Agence américaine de protection de l'environnement (EPA).

Les effets négatifs ne se produisent pas seulement dans les villes

Des études antérieures avaient déjà lié la pollution atmosphérique à un risque accru de problèmes de santé chroniques et de décès prématuré. Cependant, ces études se sont concentrées sur les villes, explique l'auteur Dr. Joel Schwartz de Harvard T.H. École de santé publique Chan. Les médecins voulaient savoir si cet effet se produit également dans les petites villes, les villages et les zones rurales. Les résultats de l'étude ont clairement montré que la pollution de l'air a les mêmes effets dans ces zones, et pas seulement dans les grandes villes.

Quel a été l'impact de la pollution atmosphérique?

L'étude s'est concentrée sur les décès entre 2000 et 2012. Les médecins ont comparé les données satellitaires avec les niveaux quotidiens de PM 2,5 et d'ozone des jours où des personnes sont mortes dans certaines zones aux niveaux de qualité de l'air un autre jour en un ou deux. Des semaines après chaque décès. Les scientifiques ont pu déterminer qu'environ 95% des décès sont survenus les jours où les valeurs de PM étaient inférieures aux normes de l'EPA. Sur 91% des jours examinés, les niveaux d'ozone étaient inférieurs à 60 ppb et 93% des décès sont survenus ces jours-là, selon les chercheurs.

Même si la qualité de l'air répondait encore aux normes de l'EPA, chaque augmentation des valeurs de PM 2,5 de 10 μg / m3 était associée à une augmentation de 1,42 décès par jour et par million de personnes, expliquent les scientifiques. Chaque augmentation de 10 ppb des niveaux quotidiens d'ozone était également associée à 0,66 décès de plus par million de personnes. Le risque accru de décès associé aux pics quotidiens de PM 2,5 et d'ozone a persisté, même si les chercheurs ont limité leur analyse aux jours où la qualité de l'air était conforme aux normes de l'EPA.

Les personnes âgées et malades sont particulièrement à risque

L'inhalation d'air pollué peut mettre en danger les voies respiratoires et entraîner des troubles fonctionnels, similaires à l'asthme ou aux maladies pulmonaires obstructives chroniques. Chez les enfants ou les adolescents, ces soi-disant exacerbations peuvent ne pas avoir de conséquences graves, mais elles peuvent même entraîner la mort chez les personnes âgées et les personnes très malades qui ont déjà des difficultés respiratoires.

Les habitants des zones rurales sont également à risque

Outre le manque de données sur les jeunes, une autre limite de l'étude est le manque de données sur la pollution à long terme de l'air, disent les auteurs. Pourtant, les gens doivent être conscients des effets sur la santé de la pollution atmosphérique, même s'ils ne vivent pas dans des zones urbaines où la circulation et le smog posent un risque connu pour la santé, conseillent les experts. Même si les gens vivent dans des zones rurales avec des niveaux de pollution de l'air relativement faibles, des problèmes de santé peuvent survenir certains jours avec des niveaux de pollution de l'air plus élevés en raison de mauvaises conditions météorologiques. Les personnes peuvent également être exposées à des niveaux d'exposition plus élevés si elles passent du temps près des routes ou des équipements fonctionnant au diesel. (comme)

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